Le long voyage de Juno, à la conquête du système solaire externe

Il n’est pas toujours simple de nous rendre explorer les corps célestes lointains. Ceux situés dans la partie externe du système solaire en font partie. Le programme New Frontiers de la NASA a pour but d’aller les explorer. La sonde OSIRIS-REx est partie en 2016 vers l’astéroïde Bennu. Elle nous en rapportera très bientôt des échantillons collectés à sa surface. New Horizon est, elle, partie à la conquête de Pluton, depuis rétrogradée au rang de planète naine. Focus aujourd’hui sur la seconde sonde du programme spatial américain : Juno.

Encore récemment, elle nous a partagé de merveilleux clichés de Ganymède, l’une des lunes principales de Jupiter. Sa mission est encore plus large. Équipée de multiples outils scientifiques, elle a pour but de nous en apprendre toujours plus sur la plus grande planète de notre système solaire.

Représentation du trajet effectué par la sonde Juno de son lancement jusqu’à son insertion en orbite autour de Jupiter.

Représentation de l’orbite effectuée par la sonde Juno autour de Jupiter.

Source : NASA

Pôle Sud de Jupiter capturé par la sonde Juno le 2 février 2017.

Crédits : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/John Landino

Pour aller plus loin…

Conférence de Philippe Zarka, Directeur de Recherche au CNRS, membre du Laboratoire d’Études Spatiales et d’Instrumentation en Astrophysique de l’Observatoire de Paris.

le 3 mars 2020 – Institut d’astrophysique de Paris

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