Orion au sommet du SLS : le lanceur super-lourd de la NASA enfin prêt à décoller

Développé depuis plus de dix ans, le lanceur super-lourd SLS (pour Space Launch System) voit enfin le jour.

Le SLS est le fruit d’une coopération internationale, notamment entre les États-Unis et l’Union Européenne. L’agence spatiale européenne s’est ainsi vu confiée la conception de la capsule Orion placée à son sommet.

Illustration détaillée de la capsule Orion – Crédit : Airbus Aerospace

Cette capsule est d’ailleurs le dernier élément qu’il manquait au lanceur avant qu’il ne soit complet et enfin prêt à décoller.

Représentation schématique du lanceur SLS – Crédit : ESA – Agence Spatiale Européenne
Ajout de la capsule Orion au sommet du premier exemplaire du SLS – Crédit : ESA – Agence Spatiale Européenne

Si le SLS rend aussi impatients les passionnés du spatial, c’est principalement parce qu’il est synonyme de retour de l’Homme sur la Lune.

Plus imposant encore que la Saturn V des missions Apollo, le SLS verra embarquer les futurs hommes et femmes à destination de notre satellite, dans quelques années seulement.

Les étapes d’un voyage lunaire à bord de la capsule Orion – Crédit : NASA

Le premier exemplaire de ce lanceur devrait décoller en début d’année prochaine. Cette mission inhabitée devrait permettre aux équipes d’ingénieurs et de scientifiques de tester dans les conditions les plus réelles qui soient le véhicule spatial afin d’appréhender au mieux l’envoi d’astronautes à quelques 380 000 kilomètres de la Terre.

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