« Dévier la trajectoire d’un astéroïde et sauver l’humanité ? » : la mission de l’impacteur DART


Qui n’a jamais fantasmé sur les causes possibles de la « fin du monde » ?

Tempêtes exceptionnelles, réchauffement climatique dévastateur…ou collision entre la Terre et un astéroïde géocroiseur.

Comment ? Pas encore ! (diraient sûrement les dinosaures)

Que le scénario prête à rire ou inquiète, il n’en reste pas moins probable.

En 2013, un météore de plus de 12 000 tonnes s’est disloqué au dessus de la ville de Tcheliabinsk, en Russie. Il a fait de plusieurs milliers de blessés et a causé de nombreux dégâts.

La question que l’on va tenter de se poser aujourd’hui est « que pourrions-nous faire face à un astéroïde se dirigeant droit vers la Terre ? ».

Pour tenter de répondre à cette question, la NASA a lancé la semaine dernière la mission DART à destination de l’astéroïde Dimorphos, en orbite autour d’un autre astéroïde : Didymos.

Sous la coiffe du lanceur Falcon 9, un impacteur. Il entrera en collision avec l’astéroïde Dimorphos et tentera de modifier son orbite autour de Didymos. Les résultats obtenus à la suite de cette mission permettront d’affiner les modèles utilisés pour simuler l’approche d’un astéroïde et les potentiels impacts après une collision avec la Terre.

Représentation des astéroïdes visés avant et après l’impact de DART.
En blanc : l’orbite actuelle de Dimorphos. En bleu : l’orbite visée après l’impact.
Crédit : Agence Spatiale Européenne – ESA

L’agence spatiale européenne se joint à la mission de la NASA en faisant décoller, dès 2024, sa mission Hera. Elle viendra apporter des éléments supplémentaires quant à la composition de Dimorphos et à l’impact de la collision, sur ce corps céleste.

Vidéo de présentation (en anglais) de la mission Hera de l’ESA.
Crédit : Agence Spatiale Européenne – ESA

Pour aller plus loin…
Retransmission du lancement de DART et explications détaillées de la mission.

Retransmission en direct du lancement de la mission DART de la NASA
Crédit : NASA

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